God Bekend en Onbegryplik

Iewers tussen my en Alisa se sit in Heroldsbaai se Stella Maris kapel, en my en my pa se stoep-sit gesels op Pearly Beach oor die skrywe van San Juan de la Cruz, het daar ‘n gedagte in my begin verrys wat ek sederdien gesukkel het om te verwoord. In hierdie stuk wil ek probeer.

God is onbegryplik: geheimsinnig, onverstaanbaar, geheel anders; absoluut vry, soos Walter Brueggeman sê in die boek wat ek tans lees. En tog ken ons Hom (“Wie My sien, sien die Vader.” – Jesus in Joh. 14:9). Deur Sy openbaring aan ons ken ons Hom, maar geen mensekoppie kan Hom eerlikwaar begryp nie.

Lees meer

Advertisements

Wyn-Lesse

My vrou, Alisa, het onlangs ‘n wynkursus deur die Cape Wine Academy gedoen. Gedurende haar studies het ek so in die verbygaan ‘n drie feite omtrent wingerde en wynbou geleer wat my aan die dink gesit het. In die lig daarvan dat Jesus ons in Johannes 15 wingerd-lote noem, het dit vir my geskakel met drie dieper waarhede, wat ek nou graag wil deel.

1. Moeilike grond maak goeie wyn

Mens sou dink dat die beste wyn van wingerd af kom wat lekker maklik en vinnig groei, sonder tekorte. Alisa lig my egter in dat die teenoorgestelde waar is. Die beter wyn, met meer komplekse smake, kom dikwels van wingerde wat hoër teen ‘n heuwel/berg op groei, in harder grond. Dis jou goedkoper, grootmaat wyn se wingerd wat in die makliker grond geplant word.

Dieselfde geld vir ons, as God se wingerd lote.

My broers, julle moet baie bly wees wanneer allerlei beproewings oor julle kom, want, soos julle weet, as julle geloof die toets deurstaan het, stel dit julle in staat om te volhard. En die volharding moet end-uit volgehou word sodat julle tot volle geestelike rypheid kan kom, sonder enige tekortkoming.” – Jakobus 1:2-4

Ons word deur die taai van die lewe gevorm. Wanneer jy iemand met karakter en diepte ontmoet, is die kans goed dat hy/sy al deur diep waters is. Jesus is na Sy doop die woestyn in. Gemak maak nie sterk nie. Moeilike grond maak goeie wyn.

2. ‘n Wingerd moet iewers in die dag koelte kry

In ‘n gesprek met Alisa en haar pa het ek geleer dat dit belangrik is dat wingerd iewers deur die dag afkoel. Ongeag die klimaat, en selfs hoe warm dit dalk deur die dag kan raak: koelte is van kardinale belang. Ek dink aan die Durbanville area (waar ek groot geword het), waar die Sauvignon Blanc wingerde só lê dat die seebriesie van Blouberg se kant af hulle kan afkoel.

Ongeag hoe rof en besig ons lewens is, ons het iewers deur die dag rus nodig. Ons het ‘n daaglikse ritme nodig waarin ons op ‘n stadium stil word en onsself daaraan herinner dat ons doen ons nie definiëer nie.

Are you tired? Worn out? […] Come to me. Get away with me and you’ll recover your life. I’ll show you how to take a real rest. Walk with me and work with me—watch how I do it. Learn the unforced rhythms of grace. I won’t lay anything heavy or ill-fitting on you. Keep company with me and you’ll learn to live freely and lightly.” – Jesus in Matteus 11:28-30 (The Message)

As die wingerd nooit daardie koelte kry nie, raak die suikervlakke te hoog en is dit nie geskik vir die maak van die wyn wat die wynmaker in gedagte gehad het nie. Prioritiseer die koelte in jou lewe. Miskien is ‘n seebriesie hierdie Desembervakansie ‘n goeie plek om te begin!

3. Snoei maak geurig

Die laaste een wat ek wil aanraak, is dat daar aan wyn wingerd soms van die druiwetrosse gesnoei word, sodat die res van die druiwe meer geurig is. Dit verseker dat die uiteindelike wyn ‘n voller, komplekse karakter het.

Ons moet ook gesnoei word. Wanneer ons fokus te dun versprei is deur ons lewe, as ons alles vir almal probeer wees, vir alles ja sê en by alles probeer uitkom, gee ons iets van ons karakter prys. Deur in ons eie lewens af te skaal, kan ons iets van kwantiteit prysgee ter wille van kwaliteit. Ons kan meer teenwoordig wees, en iets van Jesus se geur na vore bring in ‘n gejaagde wêreld. As die Here vir jou op ‘n stadium dalk nee sê in ‘n area wat jy regtig dink is ‘n goeie idee, kyk dalk na die res van jou lewe en vra Hom of Sy nee nie dalk ‘n ja vir ander areas is nie.

“Ek is die ware wingerdstok en my Vader is die boer. Elke loot aan My wat nie vrugte dra nie, sny Hy af; maar elkeen wat vrugte dra, snoei Hy reg, sodat dit nog meer vrugte kan dra. Julle is alreeds reg gesnoei deur die woorde wat Ek vir julle gesê het. Julle moet in My bly en Ek in julle. ‘n Loot kan nie uit sy eie vrugte dra as hy nie aan die wingerdstok bly nie; en so julle ook nie as julle nie in My bly nie. ‘Ek is die wingerdstok, julle die lote. Wie in My bly en Ek in hom, dra baie vrugte, want sonder My kan julle niks doen nie.” – Jesus in Johannes 15:1

So… Mag jy jou verheug in moeilike grond, mag jy tyd maak vir afkoel en mag jy die bevryding van die snoeiskêr ontdek.

Toe die seremoniemeester die water proe wat wyn geword het, roep hy die bruidegom en sê vir hom: ‘n Mens sit gewoonlik eers die goeie wyn voor, en as die mense goed gedrink het, dié van swakker gehalte; maar jy het die goeie wyn tot nou toe teruggehou.” – Johannes 2:9b-10

You Came

You came
quietly
tearing into what we thought
was the whole story

Infinity restrained
wrapped in weakness
Spring of Life
Eternal Truth
dropping
silently into our world

Phoooooo…

The wise breathless
shepherds drowning in a light
singing: “glory!
glory!

Glory!
Light years of cosmos
pointing to a mere manger
Mary, Joseph — God

You came
quietly
tearing into what we thought
was the whole story

Emmanuel
Messiah
Source & Center
suddenly small
to seek
to heal
to free us all

Lord Jesus
You came

Reading at our congregation’s 2018 Christmas Service.

3 Dinge Omtrent ’n Man

My oupa het altyd gesê ‘n man moet drie dinge by hom hê: ‘n pen, ‘n sakdoek en ‘n knipmes. Met ‘n onlangse brief aan ‘n vriend het ek besef dat hierdie drie dinge vir my iets dieper omtrent ‘n man vasvang.

1. Pen

‘n Pen gaan oor meer as om te skryf. Dit verwys na kennis, en die vermoë en gereedheid om te kan artikuleer wat jy te sê het. Om idees na die tafel toe te bring. En om te kan luister, kommunikeer — waar jy ookal is.

In die hedendaagse tyd het die selfoon myns insiens baie van die pen se rol oorgeneem.

2. Sakdoek

‘n Sakdoek verteenwoordig vir my teerheid; die sagter kant van ‘n man. Dit gaan oor die gereedheid om skoon te maak en op te vee. Trane, neus, mondhoeke, hande. As hy skoon is, kan hy vir ‘n ander in nood aangebied word. Netjies opgevou in die sak.

3. Knipmes

‘n Knipmes verteenwoordig vir my ‘n gereedheid vir die harde kant van die lewe, vir taai oomblikke — waar mense rondkyk vir iemand om na vore te tree. Dit vertel van iemand wat nie die moeilike uitkontrakteer nie, wat vasvat in die oomblik. Vlymskerp, reg om oop te maak, los te maak, oop te sny vir eet, wat ookal nodig is. Selfs in ‘n leefstyl waar die knipmes selde benodig word (soos in die stad) is hy daar: beskikbaar, slaggereed.

En só dra ek daagliks hierdie drie dinge op my: my selfoon (“pen”), my sakdoek en my knipmes. Drie dinge wat vir my verskillende fassette van man-wees verteenwoordig.

Running with a Shield

Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses, let us throw off everything that hinders and the sin that so easily entangles. And let us run with perseverance the race marked out for us, fixing our eyes on Jesus, the pioneer and perfecter of faith.” – Paul, Hebrews 12:1-2a

About two weeks ago a few of us did a Night Run at the Randpark Gold Club here in Jozi. What might have seemed to others to be a normal 8km race with headlamps in the night was, to me, a deeply spiritual experience. Allow me to share it with you.

It was during a run in Chililabombwe (Zambia) on 15 September 2017, that my right leg suddenly got tight and unexplained pain shot through my leg. Since then, I’ve been struggling with my running. First the struggle was to get the pain diagnosed, which an awesome biokineticist pinned as piriformis syndrome. Thereafter, it was to get rid of the niggle. Since the start of this year, running has been a somewhat up and down journey of recovering form, speed — and joy in running.

Read More

On Becoming: Between Statues & Clay

Michelangelo, the Renaissance Italian sculptor and painter who greatly influenced Western art, is known for his understanding of sculpting as a process of revealing. Michelangelo understood his role as sculptor as that of a discoverer and liberator. The statue, he believed, is hidden in the rock from the beginning, and his role is merely to discover it – and to chisel away every piece of rock that is not part of the discovered statue; thereby liberating it. Hence, he didn’t perceive himself to be making something, but rather bringing forth what was there.

This principle resonates throughout history in a broader sense. According to American author, William Sahakian, Aristotle believed that the soul of a person is the entelechy (self-contained purpose) of the body, and that it was the role and task of the person to actualise himself. A become thyself resulting from Socrates’ know thyself.  Akin to the work of the sculptor, man therefore becomes the discoverer and liberator of himself, of his entelechy. Read more

Pelgrim | ’n Gedig

tuis
smag van die swerwer
in ‘n vreemde land

tuis
elke tree wonder
elke rusplek hunkering

tent wil-wil kamers word
waar bekendheid warm
onverdiend omarm
waar die details my storie vertel
…en die mense

tuis
lugspieëling in die vreemde wêreld
skuif-skuif — bly mens ontgaan!
hartsrou waar tuis afgeruk word

en dan weer soek
smag-stap

só word swerwer Pelgrim
wat tuis-manna vind
op reis Huis toe